Diane di Prima
Diane di Prima

DIANE DI PRIMA: TRA AMORE E ANARCHIA A SS. COSMA E DAMIANO

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La poetessa Diane di Prima, esponente della corrente poetica della beat generation, ha origini a San Cosma e Damiano: presto il sindaco le conferirà la cittadinanza onoraria 

Diane Di Prima – come si legge in un comunicato del Comune di San Cosma e Damiano – è senza dubbio la più grande poetessa vivente della beat generation. Quella generazione di artisti resa celebre da scrittori come Jack Kerouac, Lucien Carr, Allen Ginsberg e William S. Burroughs

Jack Kerouac
Jack Kerouac

Diane di Prima nasce a Brooklyn (New York) il 6 agosto del 1934 e studia allo Swarthmore college. Frequenta Ezra Pound e Kenneth Patchen. Diane vive, con la sua famiglia, a New York fino al 1960. La sua prima raccolta poetica, “This Kind of Bird Flies Backwards”, venne pubblicata nel 1958 dalla Totem Press, di Hettie e LeRoi Jones. Pubblicò a seguire “The Floating Bear” con Amiri Baraka (LeRoi Jones) ed insieme fondarono il “New York Poets Theatre”. Ha fondato, inoltre, la “Poets Press”. Nel 1966 si è trasferita a Millbrook, entrando nella comunità psichedelica di Timothy Leary. Nel 1969 ha pubblicato il racconto della sua esperienza beat in “Memoirs of a Beatnik”.

La scoperta è stata realizzata in seguito alle ricerche condotte per anni dal Dottor Daniele Elpidio Iadicicco, che più volte ha scritto di lei. Grazie alle sue informazioni ed alla collaborazione degli Uffici Comunali cono state condotte ricerche d’archivio che hanno confermato quanto da lui sostenuto. Ciò che è emerso dalle indagini è che la madre era Emma Mallozzi e i suoi nonni materni erano Domenico Mallozzi ed Antonietta Rossi. Non c’è biografia di Diane che non citi nonno Domenico e che non lo consideri figura fondamentale per la sua formazione. Anarchico e ribelle ha cresciuto questa nipote leggendole Dante quando ancora era una bambina e parlandole di ideali di libertà. Tali ideali erano diffusi a Santi Cosma e Damiano, tanto che questo fu il motivo per cui, durante il fascismo, la cittadina aurunca venne soppressa e aggregata alla vicina Castelforte.

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Domenico Mallozzi era nato, come sua moglie Antonietta, a Santi Cosma e Damiano.  Ed è questa la vera novità. Fino ad oggi infatti nelle biografie italiane viene riportato come nato a Formia, o vicino Formia. Grazie ai moderni archivi di ricerca si è riuscito a ricostruire la storia di questi nonni in maniera certa. 

Domenico era nato a Santi Cosma e Damiano il 1° aprile 1869, era figlio di Maria Martinelli e Salvatore Mallozzi. Di condizione molto modesta il giovane Domenico crebbe con ideali anarchici e fortemente avversi al Re ed al Governo. Si innamorò tuttavia di Antonietta Rossi. Di condizione opposta i Rossi erano in paese tra le famiglie più benestanti e di civica nobiltà.  Inutile dire l’opposizione dei genitori a questo matrimonio. La stessa Diane di Prima racconta che la coppia dovette usare come complice la cameriera di casa Rossi per vedersi e combinare il matrimonio di nascosto. L’occasione divenne attuabile quando il padre di lei, Michelangelo Rossi, muore. E così il 9 di maggio del 1898, quando Domenico ha 28 anni si sposa con Antonia Rossi di 30 anni. Il matrimonio fece scandalo e così, viste anche le posizioni politiche “pericolose” dello sposo, la coppia decise di trasferirsi lo stesso anno in America a bordo della nave California

Da qui nasce la storia dei Mallozzi e dei di Prima negli States. Una storia che la grande poetessa ha continuato a raccontare durante tutta la vita. La sua poesia più famosa “April Fool Birthday poem for Grampa” come la raccolta che la contiene “Revolutionary Letters” sono dedicate a nonno Domenico.

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Appresa la notizia, il Sindaco, Franco Taddeo, la delegata alla cultura Ester Del Giudice e tutta l’amministrazione, hanno mostrato grande orgoglio e si sono proposti al più presto di entrare in contatto con la poetessa e di conferirle la cittadinanza onoraria, per il suo importante lavoro e per aver mantenuto saldo il ricordo delle proprie radici.

Attualmente Diane vive in California e ha, negli ultimi anni, tenuto corsi all’Università di Los Angeles. Ha pubblicato trentacinque raccolte poetiche. Una selezione di poesie è stata raccolta in “Pieces of a Song”, nel 1990, e del 2001 sono le sue memorie, “Recollections of My Life as a Woman“.

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